Breakthrough innovation specialist Cambridge Consultants has developed Hank, a robot with flexible robotic fingers inspired by the human hand.

Hank uses a pioneering sensory system embedded in its pneumatic fingers, providing a sophisticated sense of touch and slip, meaning it can emulate the human ability to hold and grip delicate objects using just the right amount of pressure. Hank could have valuable applications in agriculture and warehouse automation, where the ability to pick small, irregular and delicate items has been one of the industry’s “grand challenges”.

While warehouse automation has taken great strides over the last decade, today’s robots cannot emulate human dexterity at the point of picking diverse individual items from larger containers. E‑commerce giants are under pressure to deliver more quickly and at a cheaper price, but still require human operators for tasks that can be both difficult and tedious. By giving a robot additional human-like senses it can feel and orient its grip around an object, applying just enough force, while being able to adjust or abandon if the object slips.

The future of vertical farming: the intelligent ecosystem

Other robots with articulated arms used in warehouse automation tend to require complex grasping algorithms, costly sensing devices and vision sensors to accurately position the end effector (fingers) and grasp an object. Hank uses soft robotic fingers controlled by airflows that can flex the finger and apply force. The fingers are controlled individually in response to the touch sensors. This means that the end effector does not require millimeter-accurate positioning to grasp an object. Like human fingers, they close until they ‘feel’ the object. With the ability to locate an object, adjust overall system position and then to grasp that object, Hank can apply increased force if a slip is detected and generate instant awareness of a mishandled pick if the object is dropped. Hank moves a step beyond legacy approaches to this challenge, which tend to rely on pinchers and suction appendages to grasp items, limiting the number and type of objects they can realistically pick and pack.

Bruce Ackman, Logistics Commercial Lead, commented: “The logistics industry relies heavily on human labor to perform warehouse picking and packing and has to deal with issues of staff retention and shortages. Automation of this part of the logistics chain lags behind the large-scale automation seen elsewhere. Hank’s world-leading sensory system is a game changer for the logistics industry, making actions such as robotic bin picking and end-to-end automated order fulfilment possible. Adding a sense of touch and slip, generated by a single, low-cost sensor, means that Hank’s fingers could bring new efficiencies to giant distribution centers.”

Molded from silicone, Hank's fingers are hollow and its novel sensors are embedded during molding, with an air chamber running up the center. The finger surface is flexible, food safe and cleanable. As a low-cost consumable, the fingers can simply be replaced if they become damaged or worn.

Notes to editors

ケンブリッジコンサルタンツは、画期的な製品開発、知的所有権の創出や供与、技術的な難題に対するビジネスコンサルティングを、世界中のお客様に向けて行っています。市場初となる製品の立ち上げや新規市場参入、新技術導入による既存市場の拡大など、お客様がビジネスチャンスを成功へと変えるお手伝いを60年以上にわたり継続してきました。英国ケンブリッジ、米国ボストン、東京、シンガポールに、エンジニアや科学者、数学者やデザイナーを含む900名以上のスタッフを擁し、医療技術、産業および消費者向け製品、デジタルヘルス、エネルギー、ワイヤレス通信などの多様な分野におけるソリューションを提供いたします。詳細はwww.cambridgeconsultants.com/jpをご参照ください。

ケンブリッジコンサルタンツはアルトラン(Altran)の一員です。 アルトランは、エンジニアリングおよびR&Dサービスにおいて広く認められた世界的リーダーであり、変革とイノベーションの課題に対応する独自の価値提案をお客様に提供しています。コンセプト創造から産業化に至るまで、アルトランはお客様が明日の製品やサービスを開発するサポートをいたします。35年以上にわたり、自動車、航空、宇宙、防衛および海軍、鉄道、インフラと輸送、産業と消費者製品、生命科学、通信、半導体と電子機器、ソフトウェアおよびインターネット、金融および公共部門など、様々なお客様を支援してきました。今日、アルトランは30か国以上に50,000人を超える従業員を擁し、コンサルティング、デジタルトランスフォーメーション、テクノロジー&エンジニアリングサービスのグローバルリーダーであるキャップジェミニ(Capgemini)の中核を担っています。キャップジェミニ・グループはイノベーションの最前線に立ち、進化を続けるクラウド、デジタル及び各種プラットフォーム分野で、顧客のあらゆるビジネス機会に対応致します。キャップジェミニは、50年以上にわたり蓄積してきた優れた実績と業界固有の専門知識を基に、戦略から運用まで、一連のサービスを通じて、企業が目指すビジネスビジョンの実現を支援しています。キャップジェミニの信念は、「テクノロジーに関わるビジネス価値は人を通じて具現化される」ことであり、この信念こそが社の原動力となっています。キャップジェミニは、世界約50か国270,000人に及ぶチームメンバーで構成される多文化企業であり、アルトランを含むグループ全体の2019年度売上は、170億ユーロです。People matter, results count.(人にこだわり、成果にコミット。)アルトランの詳細はwww.altran.com をご参照ください。

資料ダウンロード

PR-hero-hank-2.jpg, 0.1MB

メディア関係者連絡先

WE Communications

Matt
Urquhart