画期的なイノベーションを専門とするケンブリッジコンサルタンツは、マイクロ超音波プラットフォームExactVuTMを作ったExact Imagingと提携しました。この提携は、両社が前立腺ガンの可視化と検出の改善という同じ取り組みを行っていたため結ばれたものです。病変候補を検出し、そのデータを生検時に考慮できるよう泌尿器科医に知らせるため、我々は、ディープラーニングを高解像度マイクロ超音波画像に応用しています。初期結果の見通しは非常に明るいです。

前立腺ガンは、米国および英国男性のガン死亡率第二位です。悪性度が高い前立腺ガンの早急な検出方法と診断の精度を向上させる必要があります。診断に役立つ経直腸前立腺針生検を誘導するための現在の標準である超音波検査法は、解像度が病変候補を見分けるには不十分なため30%の偽陰性を生じさせています。そのため、前立腺生検は通常手順どおりの「分かりにくい」パターンで行われます[1]。

ExactVuTMマイクロ超音波プラットフォームは非常に新しい画像ツールで、泌尿器科医が、マイクロ超音波の近視野顕微鏡解像度を利用して、病変候補を可視化し、実際にそれらの部位を対象に生検を行うことができるようにします。29MHzで稼動するマイクロ超音波は、従来の超音波と比較して解像度が300%向上しています。

弊社は、ExactVuTMプラットフォームを使ったより高い解像度のマイクロ超音波画像を、何十年にもわたり蓄積された医療技術専門知識と最先端の機械学習技術と組み合わせ、前立腺生検の標的化向上に役立つような新しい情報を泌尿器科医に提供することを目指しています。近年弊社は、機械学習とディープラーニングの発展の最前線におり、この変革技術をさまざまな業界や領域に応用しています。

AIツールが病理学と相関のある完全な超音波データセットに指示を出すことができるので、病変候補解析の精度と特性化が向上します。応用された機械学習手法は、従来の統計的手法より時間がかからず、計算量も少なく、最終的には採算の合うソフトウェアアプリケーションの根幹を成すかもしれません。概念実証テストの初期結果は、データセットが比較的限られているにも関わらず、非常に明るい見通しとなっています。

弊社泌尿器学・女性の健康部門のトップShweta Guptaは、「前立腺ガンの効率的な管理が今だかつてなく必要となっています。検出への道を試行し、改善する機会を得ることができて光栄です。またこの重要な臨床的問題にディープラーニングを応用する機会を嬉しく思っています。」と述べました。

前立腺ガンに対する現在の取り組みは、弊社のDigital Greenhouse(データ科学者とエンジニアが最先端の機械学習とディープラーニング技術を探究する独自の実験環境)[2]の最新の成果です。最近の取り組みでは、大量のデータセットが入手できない領域でディープラーニングを応用することに焦点を当て(今回の場合は、何百もの患者データが入手可能)、今日まで発展を牽引してきた膨大なオンラインデータベースを超える効果を出すことを目指しています。

[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23452046#
[2] http://digitalgreenhouse.ai/

Notes to editors

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Exact Imaging (www.exactimaging.com) is the world’s leader in high-resolution micro-ultrasound systems enabling real-time imaging and guided biopsies in the urological market for prostate cancer. Exact Imaging’s ExactVu™ micro-ultrasound platform operates at 29 MHz and enables a whole new level of resolution with the benefits of ease of use, affordability, and being an extension of the current urological workflow. Using the Exact Imaging platform, urologists are able to visualize areas of interest in the prostate and specifically target biopsies at those areas. For the minority of cases where MRI might assist (i.e., prior negative biopsies), the FusionVu™ micro-US/MRI fusion application operates on the ExactVu micro-ultrasound platform and facilitates MRI fusion-based targeting. The ExactVu micro-ultrasound system has received regulatory approval in the European Union (CE Mark), the United States (FDA 510(k)) and Canada (Health Canada medical device license).

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